Geschreven door : David Steenhuyse - Categorieën : Reviews De Stripspeciaalzaak

Wild river - Integraal

Wild river - Integraal

In de ban

Robert Frazer, gewezen militair en voormalig lid van de expeditie van Lewis en Clark heeft zich op het landbouwleven gestort. Samen met zijn vrouw en zoon leeft hij afgezonderd in het Saint Louis van begin negentiende eeuw. Hij is maar wat blij dat zijn broer James hem een bezoekje komt brengen. Terwijl manlief James gaat oppikken in de stad blijft Elisabeth Fraser achter, blootgesteld aan de gevaren die de omgeving teisteren. Opstandige Crow-indianen kiezen dan ook lukraak de boerderij van de Frazers uit om te plunderen. Als bij wonder blijven Elisabeth en haar zoontje gespaard, ze worden gevangen meegevoerd door de indianen. Gesteund door zijn broer zal Robert alles op alles zetten om zijn vrouw en zoon terug te krijgen. Het is de start van een retespannend avonturen- en achtervolgingsverhaal waarvan het vervolg en de afloop niet te voorspellen valt.

In 2008 verschenen de eerste twee delen van de trilogie Wild River bij Casterman die de reeks stopzette in zowel het Frans als het Nederlands. Het slot verscheen in 2011 bij Cleopas en daarna als een integrale met bonuspagina's bij Editions du Long Bec. Daarvoor herwerkte tekenaar Vincent Wagner talloze prenten en er kwam een belangrijke epiloog bij. Het is die integrale, met een andere cover, die Dark Dragon Books nu in het Nederlands uitgeeft.

Het scenario is van de hand van Roger Seiter die doorbrak met Fog en tegenwoordig actief is voor de reeks Lefranc. Deze onderschatte scenarist weet hoe je een verhaal op poten moet zetten en hoe hij de lezer in de ban moet houden.

Wagner, met wie Seiter al de tweeluiken Betoverd Venetië en Mysteries maakte, is in de vergetelheid geraakt. Ook nu weer, bij het herlezen van de eerste twee delen, kost het ons een paar tiental pagina's om te wennen aan zijn tekenkwaliteiten. Hij heeft last om de juiste structuren over te brengen. Pelsen kledij ziet er bijvoorbeeld uit als glassplinters. Geleidelijk aan herpakt hij zich en beginnen je de voortreffelijke paginalay-outs op te vallen. Naarmate Seiter meer en meer actie in het verhaal pompt, vangt Wagner dat op in klaar en duidelijk gepresenteerde scènes in een dynamische opzet met close-ups en vergezichten in het juiste evenwicht. De geslaagde inkleuring is een troef en verdoezelt Wagners aanvankelijke haperingen.

Geef het een kans en laat je overtuigen door de kwaliteiten, niet afremmen door de aversie die je op het eerste zicht misschien voelt.