Geschreven door : Gert Meesters - Categorieën : Reviews Focus Knack

Verhaal van een slechte rat - Het verhaal van een slechte rat

Verhaal van een slechte rat - Het verhaal van een slechte rat

EEN BOEK VOOR BENEDICTUS

Bryan Talbot wou een strip maken over het Lake District,
maar het werd een taboedoorbrekend boek over incest.


In de schier eindeloze reeks anglofone klassiekers die plots voor een Nederlandse editie afgestoft worden, mocht Het verhaal van een slechte rat niet ontbreken. Het meesterwerk van Bryan Talbot, een licht chauvinistische Brit die veelal voor grote Amerikaanse uitgevers werkt, was een van de meest doordringende Engelse strips van de jaren 90. Dat heeft te maken met het gevoelige hoofdthema - incest - maar ook met de gelaagde manier waarop Talbot zijn materie aanbrengt.

De voornaamste verhaallijn? De Engelse tiener Helen Potter loopt weg om het jarenlange seksuele misbruik door haar vader te verwerken, een lastig psychologisch proces dat Talbot stevig documenteert. Het lage zelfbeeld van het slachtoffer en de angst voor fysiek contact: het zit er allemaal in. Omdat Talbot terecht vermoedde dat dit boek een ruim publiek kon aanspreken, hanteerde hij een toegankelijke fotografische stijl.

Bij een verhaal als dit doemt meteen het spook 'probleemboek' op: het kan verpletterd worden onder zijn goede bedoelingen. Talbot slaagt er niet helemaal in om dat gevaar te ontlopen. De ultieme confrontatie tussen slachtoffer en dader weet bijvoorbeeld niet echt te overtuigen omdat ze te veel lijkt op een verplichte zelfhulpopdracht.

Dankzij de tweede en derde laag toont Het verhaal van een slechte rat zich uiteindelijk toch een sterke strip. Talbots liefde voor het Lake District blijkt uit de talrijke natuurtaferelen die op de gekwetste Helen een helend effect hebben. Wat zijn strip echter écht uitzonderlijk maakt, is de parallel met het leven en de verhalen van de Engelse kinderboekenauteur Beatrix Potter.

Beatrix Potter, die in Engeland nog steeds op handen wordt gedragen om haar gezellige dierenprentenboeken, was hier de missing link. Komende uit een moeilijk gezin vestigde Potter zich in het Lake District om er een gerespecteerde artiest te worden. Zo geldt ze als een voorbeeld voor Talbots Helen. Het Beatrix Potter-achtige allegorische prentenboek dat Talbot in zijn strip heeft verwerkt, zou menig Potterexpert aan de echtheid laten twijfelen. Een taboedoorbrekend boek met een zekere verfijning dus.