Geschreven door : Gert Meesters - Categorieën : Reviews Focus Knack

Sukkwan Island

Sukkwan Island

DE AVONTUREN VAN EEN VADER EN ZIJN ZOON

Ugo Bienvenu’s debuut Sukkwan Island verbeeldt de donkere blik op een vader-zoonrelatie uit het debuut van schrijver David Vann.

Sukkwan Island, uit David Vanns debuutbundel Legende van een zelfmoord, is bepaald geen verhaal om vrolijk van te worden. De tragische geschiedenis van zijn eigen familie, met een zelfmoord, een moeilijke scheiding en lange periodes in het desolate Alaska, verwerkte Vann tot een pikzwarte vertelling. Hoewel de schrijver erg lang met het manuscript moest leuren, werd zijn debuut in veel landen een prijswinnaar en bestseller.

Een gescheiden en depressieve vader nodigt zijn twaalfjarige zoon uit om een jaar met hem op Sukkwan, een volkomen geïsoleerd eiland in Alaska, te komen wonen, waar ze door handenarbeid en jacht moeten zien te overleven. Hoewel je al snel weet dat dat dramatisch zal aflopen, laat Vann zijn verhaal toch meerdere keren een onverwachte kant opgaan.

De jonge Franse tekenaar Ugo Bienvenu koos met zijn bewerking alvast niet voor de gemakkelijkste weg. De tekst is maximaal geschrapt, zelfs in die mate dat je geen literaire oorsprong zou vermoeden als het voorwoord het er niet uitgebreid over zou hebben. Ook in de grafische aanpak maakte Bienvenu gedurfde keuzes. In plaats van een stijl met grote zwarte vlakken, die als vanzelf bij een verhaal met deze donkerheidsgraad zou passen, brengt Bienvenu het verhaal in beeld met heel fijne lijntekeningen, vol al even fijne arceringen. Het duister van het verhaal zit subtieler in de grafiek verwerkt. De tekeningen lijken soms op perfectionistisch uitgevoerde oude gravures, waardoor ze erg statisch en afstandelijk aandoen. De vele beelden van doodse bossen en eindeloze waterplassen brengen samen met de sippe gezichten de sfeer van het verhaal over.

Hoe verdienstelijk Bienvenu’s debuut als adaptatie ook is, zijn stijl houdt het pessimisme van het verhaal nog net iets te veel op een afstand.

Score : ***--