Geschreven door : Gert Meesters - Categorieën : Reviews Focus Knack

Octopus

Octopus

Bij een nieuw boek van Mark Hendriks staan sommige dingen vooraf al vast, omdat de Amsterdammer een heel consistent oeuvre opbouwt. Het verwondert dus niet dat Octopus een dikke strip in zwart-wit is die zich afspeelt in Azië en een vrouwelijk hoofdpersonage heeft. Ondanks die terugkerende kenmerken slaagt hij er met Octopus in om te verrassen.

De Koreaanse over wie het boek vertelt, heeft een toeristenwinkeltje, maar ze steekt veel meer tijd in haar stoere bijberoep als harpoenvisser. Tijdens een duik maakt ze kennis met een enorme octopus die dol op haar is. Hun relatie wordt des te vreemder wanneer het dier niet zo dierlijk blijkt als het lijkt. Overigens is de vrouw gul met haar seksualiteit, want behalve de octopus mag ook een oude man die elke dag onder een boom zit ervan profiteren.

Octopus is Hendriks’ meest ongefilterde fantasie aan het werk, een aaneenschakeling van schijnbaar op zich staande, onwaarschijnlijke verhalen. Het fungeert als tegengif voor de sérieux van zijn vorige boek Tibet, waarmee hij Europeanen ervan wilde overtuigen dat ze een veel te romantisch beeld hebben over boeddhisme en mediteren. In Octopus kronkelen verhaallijnen wild in het rond, al komen ze toch nog samen in het slot.

Het boek is bovendien gepubliceerd in een prachtig liggend formaat. Zo wordt nog duidelijker hoe Hendriks’ stijl – die geënt is op die van notoire penseelridders zoals Hugo Pratt – met elk boek nog zwieriger en virtuozer wordt. Zijn zwart en wit zijn perfect in balans. Dit is het soort werk waarbij een inkleuring onvermijdelijk een verarming zou betekenen – uitsluitend met zwarte inkt kan Hendriks alle sferen op - roepen die hij nodig heeft. Zijn verbeelding blijft uniek. Wat aan evenwichtige plot - ontwikkeling verloren gaat, krijg je in de vorm van persoonlijkheid terug.

Score : ***--