Geschreven door : Gert Meesters - Categorieën : Reviews Focus Knack

Last man - 1

Last man - 1

KNOKKEN OM BLONDE LOKKEN

Lastman is een van de eerste echt geslaagde Europese manga’s, ergens tussen western en Dragonball.

Het jongste wonder van de Franse strip Bastien Vivès laat de laatste maanden zien dat hij graag actiestrips maakt met vrienden. In vergelijking met het enkele weken geleden verschenen De grote odalisk is Lastman pas echt gekkenwerk. Met twee kompanen maakt hij een Europese manga. Hun productieritme ligt op 20 pagina’s per week, zoals bij de grote mangastudio’s. Dat willen ze minstens een jaar en drie dikke bundels volhouden – een gameversie is al in voorbereiding. Toch is Lastman niet het ultieme teken dat Vivès aan commerciële uitverkoop doet. Met zijn makkers scenarist Balak en tekenaar Sanlaville levert hij een van de eerste echt geslaagde Europese manga’s af.

Net als in veel Japanse reeksen gaat het basisconcept niet erg diep. In een dorpje dat wat middeleeuws aandoet, wordt jaarlijks een vechttoernooi georganiseerd. Het nog jonge zoontje van een mooie alleenstaande moeder dreigt niet te mogen meedoen wegens gebrek aan partner. Plots duikt een vreemde vechtersbaas op die graag aan de wedstrijd wil meedoen, ook al kent hij er de regels niet van. Vechtscènes en amoureuze verwikkelingen zie je al van ver aankomen, maar de verzorgde uitwerking tilt Lastman boven het eenvoudige genrewerk. Tekentechnisch is Vivès’ stempel zo stevig dat je zou denken dat hij het alleen heeft getekend. En hoewel hij zijn grafische tics heeft, vertelt hij bijzonder vloeiend. De stereotiepe personages komen tot leven door spitse dialogen, tussen de vechtersbaas en de kwetsbare jongen of tussen de macho en de moeder. Via de onbekende achtergrond van de personages en de bizarre gebruiken van het koninkrijk waarin Lastman zich afspeelt, hebben de auteurs genoeg spanning ingebouwd. In deze romantische mengeling van een western en Dragonball is het plezier van de auteurs besmettelijk.

Score : ***--