Geschreven door : David Steenhuyse - Categorieën : Reviews De Stripspeciaalzaak

Dick Matena: Getekend leven

Dick Matena: Getekend leven

Veelzijdig leven

Nog tot 27 september 2015 loopt in het in Den Haag gevestigde Museum Meermanno | Huis van het Boek de overzichtsexpo Dick Matena. Getekend leven. Daar past deze dikke magazine-uitgave bij die als catalogus voor de expo dient. En wat voor leven heeft Matena geleid indeed! De pagina's 6 tot 11 vatten in een oogopslag al zijn publicaties in zijn carrière samen en dan is nog niet eens alles in album gegoten. Een veelzijdiger tekenaar en verteller kennen we haast niet. We vragen ons zelfs af of er iemand, die een beetje met strips bezig is, nooit een strip van Matena heeft gelezen, hetzij Storm, Tom Poes, zijn gevorderd œuvre voor volwassenen, zijn roman- of kinderboekverstrippingen of nog wat anders.

Deze uitgave is prachtig vormgegeven, helder gestructureerd en leest aangenaam weg. Aan de hand van tientallen citaten uit de vele interviews doorheen de jaren en overgangstekstjes wordt zijn rijkgevulde productie en persoonlijk leven in periodes opgedeeld. Op enkele pagina's per periode passeren de voorbije decennia, telkens voorzien van vele pagina's met illustratiemateriaal en voorstellingen van elk van zijn creaties. Tegelijk is dit een beknopt historisch overzicht van de Nederlandse strip sinds de jaren 1960, toen Matena in dienst trad bij Marten Toonder. Hij werkte vervolgens voor Disney, Pep, Eppo, Mickey Maandblad, Heavy Metal en tal van andere internationale stripbladen. Het overzicht houdt op in 2014 wanneer Matena opnieuw een avontuur van Tom Poes schreef en tekende. De cirkel lijkt rond.

In de citaten houdt Matena geen blad voor de mond, niet in het minst als hij zijn eigen werk bekritiseert of zijn tegenslag met uitgevers, censuur of tegenkanting van anderen duidt. Ook zijn soms moeilijke en egobotsende relatie met Toonder komt aan bod. Een braaf carrièreoverzicht in vogelvlucht zou hem misstaan. Sterke uitspraken, daar is hij om bekend, berucht ook. En wat zou het? Wie maakt hem nog wat? Maar dit boek biedt ook inzicht op zijn overig werk: als reclametekenaar, als illustrator tout court, waarbij hij experimenteert met technieken en stijlen, soms naar voorbeelden die toen in de mode waren of onder invloed van wat hij goed vond, Mad en Jack Davis bijvoorbeeld. De vele afbeeldingen tonen een staalkaartje van zijn kunnen, inclusief proefpagina's en eerste probeersels van nooit verder uitgewerkte strips, inclusief de bedoeling om James Joyce' Ulysses te verstrippen. Problemen met de financiering weet je wel. Mooi allemaal.

Voor deze 160 pagina's tellende Dick Matena. Getekend leven betaal je slechts 9,95 euro. En er zit duidelijk meer in. Dit smaakt gewoon naar méér! Een combinatie van een artbook en een werkelijke biografie dus. Dik, veel pagina's, en geen leven in catalogusvorm. Van niet veel Nederlandse auteurs zou het ons boeien, van Matena wel. Rob van Eijck, die beslagen op het ijs komt met zijn staat van dienst, lijkt ons de ideale biograaf. Go!