Geschreven door : Gert Meesters - Categorieën : Reviews Focus Knack

De hemelse Bibendum

De hemelse Bibendum

NEW YORK-SUR-LOIRE

Paradijselijke tekenkunst met een nonsensmeter die geregeld in het rood slaat.

Diego de zeehond komt per oceaanstomer aan in New York-sur-Loire, een wereldstad met barokke hoogbouw. Hij loopt op krukken, zijn staart in één schoen gewrongen. Bij het aanmeren staat een ontvangstcomité klaar: Diego wordt ingehaald als de toekomstige winnaar van de Nobelprijs voor de Liefde, al moet hij daarvoor eerst nog heel wat schattigheidstraining ondergaan. Gaandeweg breidt auteur Nicolas De Crécy zijn rariteitenkabinet nog uit met het hoogdravend sprekende hoofd van een dode professor, een kinderachtige duivel en een hoogwaardigheidsbekleder wiens lichaam uit minimensjes is opgetrokken. Aan fantasie geen gebrek.

Al snel wordt je duidelijk dat De Crécy het verhaal gaandeweg bij elkaar geïmproviseerd heeft. Dat valt vooral op in het derde deel van De hemelse bibendum – genoemd naar het ronde Michelin-mannetje Bibendum, dat min of meer dezelfde vorm heeft als Diego. Bij een mindere tekenaar zouden de willekeurige nonsensikale wendingen ongetwijfeld zwaar doorwegen, maar De Crécy maakte van De hemelse bibendum zo’n visueel spektakel dat je hem menige overbodige of obscure verhaalwending vergeeft.

Zeehond Diego is een typisch De Crécy-personage, even mollig en vormeloos als het logo in Dagboek van een spook. Zoals vaak in De Crécy’s vroege werk – dit is een héél langverwachte vertaling – zijn manipulatie en corrupte macht belangrijke thema’s: Diego wordt door iedereen misbruikt. Hij is een leeg omhulsel dat machthebbers of de duivel beurtelings voor hun kar kunnen spannen.

De tekenaar plaatst zijn fetisjdikkerdje in in een bruin-rood palet vol creatieve architectuur – denk een radicale decoratieve versie van vroeg-twintigste-eeuwse flatgebouwen. Elke lijn is boeiend, de felle inkleuring met onder andere pastelkrijt prikkelt de juiste hersencentra en de nonsens zorgt voor unieke beelden, zoals een varken dat rondhuppelt met een sprekend mensenhoofd op zijn rug. Wie zijn lezers door de kracht van zijn grafiek kan meetrekken in een onvoorstelbaar universum, heeft recht op jokers voor zwakheden in het verhaal. In dat opzicht is Nicolas de Crécy de David Lynch van de strip.

Score : ****-