Geschreven door : Gert Meesters - Categorieën : Reviews Focus Knack

De gierenclub

De gierenclub

DE ARABISCHE HERFST

Rudi Vranckx gaat stripreporter Joe Sacco achterna in De gierenclub. Mooi is dat, maar moeilijk.

Op papier klonk het fantastisch. De bekendste Vlaamse buitenlandjournalist die zijn verhalen over de Arabische lente voor een keer niet via het kleine scherm slijt, maar in een beeldverhaal omzet, zoals de Maltese Amerikaan Joe Sacco. Terecht wilden Rudi Vranckx en de tekenaar die hem tot het medium verleidde – Caryl Strzelecki – de verhalen achter het nieuws brengen, de menselijke anekdotes die nu eenmaal geen plaats hebben in het journaal of in een doelgerichte documentaire, omdat ze te ver zouden leiden of te persoonlijk zijn. Bovendien kan een strip plaatsen of scènes tonen die niet op film staan, wat de gelegenheid biedt om onwillekeurige lacunes in de tv-verslaggeving op te vullen.

Vranckx heeft het persoonlijke van deze reportagevorm goed begrepen en doet veelvuldig verslag over de heftige gevoelens die nu eenmaal met het extreme beroep van oorlogsverslaggever verbonden zijn. De stelselmatige opbouw van het boek laat ook zien hoe de aanvankelijke euforie over de Arabische lente omslaat in een pessimisme dat de uiterst individuele oorlogsverslaggevers heeft samengedrongen in een solidaire gemeenschap, de gierenclub.

Stof genoeg dus, helaas stelt de grafische uitwerking teleur. Strzelecki is absoluut geen nieuweling, en het is een prima vondst om zijn gesprekken met Vranckx in een lichtere stijl weer te geven dan de reportages zelf, maar als personagetekenaar schiet hij tekort voor dit soort boek. Zelfs Vranckx ziet er soms onherkenbaar uit. Ook de schikking van plaatjes en tekst op de pagina, toch basiskennis voor een striptekenaar, heeft Strzelecki niet onder de knie. Je gaat je zelfs afvragen waarom hij zich al die krampachtige tekenijver getroost om tv-beelden over te tekenen, als hij voor dat gedeelte ook stills of foto’s had kunnen gebruiken, zoals in dat prachtige Afghanistan-boek De fotograaf.

Score : **---