Geschreven door : Gert Meesters - Categorieën : Reviews Focus Knack

De beeldhouwer

De beeldhouwer

HET VOORBEELD VAN DE MEESTER

Eerst legde Scott McCloud uit hoe je strips moest maken, nu geeft hij zelf het goede voorbeeld met het rijke boek De beeldhouwer.

Understanding comics (vertaald als De onzichtbare kunst) betekende ruim twintig jaar geleden de grote doorbraak voor Scott McCloud. Van een vrij onbekende stripauteur werd hij door zijn inventieve strip over strips opeens de wereldwijde goeroe van de mogelijkheden van het medium. Er volgden nog twee doe-het-zelfboeken, Reinventing comics (2000) en Making comics (2006), en vooral een wereldwijde tournee als graag geziene spreker. En hoewel hij jarenlang de heraut van webcomics en andere nieuwe publicatievormen was, keert hij met zijn eerste grote project sinds zijn goeroestatus terug naar een klassieke graphic novel.

Een jonge beeldhouwer heeft een kritiek moment in zijn carrière bereikt. Zijn beschermheer heeft hem laten vallen, zijn kunst schiet niet op, maar hij wil zijn droom om een gevestigd artiest te worden niet opgeven. Op dat moment ontmoet hij zijn dode grootvader, die hem een deal voorstelt: een bovennatuurlijke vaardigheid als beeldhouwer in ruil voor zijn overlijden over welgeteld tweehonderd dagen. De beeldhouwer gaat akkoord, maar natuurlijk loopt niet alles van een leien dakje. Hoewel hij steen kan vervormen alsof het klei was, wordt zijn eerste toonmoment een flop. Tot overmaat van ramp wordt hij verliefd op een meisje dat hij niet wil bezwaren met het ongeloofwaardige verhaal van zijn aangekondigde dood.

Vrij onopvallend maakt McCloud het punt dat een lotsbestemming onvermijdelijk is en dat kunst doorleefd moet zijn om kwaliteit te bezitten. Hij tekent zijn verhaal sober en adequaat en heeft zoals steeds oog voor de exclusieve mogelijkheden van zijn medium. Een agenda wordt bijvoorbeeld op het trottoir afgebeeld terwijl zijn hoofdpersonage daarover loopt, maar buiten die surreële beeldcombinaties gaat McCloud zich zeker niet te buiten aan experimenten. De beeldhouwer is een heel klassieke en toegankelijke beeldroman met vlees aan, die (ondanks enkele scenario-eigenaardigheden) grote levensvragen op een interessante manier aanbrengt.

Score : ****-