Geschreven door : Gert Meesters - Categorieën : Reviews Focus Knack

Berlijn (Lutes) -1 - Stenen

Berlijn (Lutes) -1 - Stenen

BERLIN WORDT BERLIJN - EINDELIJK

In een ambitieuze stadstrilogie toont Jason Lutes een menselijke en klassiek getekende geschiedenis in kleine stukjes.


Berlijn-1: Stenen heeft alvast een record gebroken: het kent kende de langste productie in de geschiedenis van het Nederlandse stripuitgeefwezen. Al in 2002 werd dit veelzijdige portret van de Duitse hoofdstad in de jaren 20 in een Nederlandse editie aangekondigd. Zeven jaar later vervult de uitgever dan toch nog zijn geïnspireerde belofte. Ter zijner verdediging: weinig strips hebben hetzelfde gewicht - letterlijk én figuurlijk - als Berlin van de Amerikaan Jason Lutes.

In drie boeken van tweehonderd bladzijden, waarvan Stenen het eerste is, wil Lutes een compleet tijdsbeeld neerzetten. Het langverwachte tweede deel verscheen trouwens vorig jaar in het Engels. Zo'n volledig tijdsbeeld is geen kleine opdracht voor een Amerikaan zonder historische achtergrond. Het Berlijn van Lutes toont vernederde Duitsers die lijden onder de economische crisis, maar ook de gelijktijdige opkomst van communisme en nazisme.

Zijn vertelwijze is even misleidend simpel als doeltreffend: hij vertelt de geschiedenis van de stad door de levensverhalen van haar bewoners. De Keulse kunststudente Marthe Miller en de linkse journalist Kurt Severing zijn de twee hoofdpersonages, maar daarnaast introduceert Lutes ook tientallen nevenpersonages.

Korte scènes variëren van een esthetische discussie tussen kunststudenten tot communistische bijeenkomsten of een diefstal bij een Joodse bakker. De pas verhuisde studente verwondert zich over al het nieuwe in de stad en door haar naïviteit gaat de lezer zich gemakkelijk met haar identificeren. De cynische journalist brengt ook de politieke actualiteit binnen in deze mozaïek van individuele verhaaltjes.

Zo schetst Lutes een verrassend compleet portret van hoe het leven in Berlijn op het eind van de jaren 20 geweest kan zijn. Overigens is niet alleen zijn onderwerp Europees, maar verwijst ook zijn tekenstijl duidelijk naar de Europese Klare Lijn, en nog het meest naar de Italiaan Vittorio Giardino (Jonas Fink). Kortom, Berlijn is een Amerikaans boek dat voor een Europese lezer geen moment exotisch zal aanvoelen.